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美海軍首試測試用MQ-25無人加油機對F/A-18戰機進行空中加油

2021-06-09 由【】發表於 军事

飛行國際網站6月8日消息,美國海軍及波音公司6月7日宣佈,海軍MQ-25“黃貂魚”無人機在6月4日進行兩次空中測試,首次展示瞭對F/A-18F“超級大黃蜂”戰機進行空中加油的能力,成功將147千克燃油傳輸給瞭F/A-18F。

MQ-25“黃貂魚”為F/A-18“超級大黃蜂”進行空中加油

MQ-25的研發目的是延長艦載機的飛行范圍,例如F/A-18和F-35C。海軍希望這些艦載戰鬥機能飛得更遠,更靠近目標,這樣航母就能能安全地待在敵人的彈道導彈和巡航導彈的射程之外。F/A-18偶爾也會搭載加油軟管和錐套,對其他戰機進行空中加油。現在MQ-25可以將這一任務接過來,讓他們執行更多的戰鬥任務。

此次無人機初步空中加油機測試是用T1測試機進行的,這是一架歸波音公司所有的MQ-25。美國海軍訂購瞭七架測試機,用於進行進一步的測試和驗證。首架由軍方所有的飛機定於2022年秋季或冬季時交付。首次交付過後,美國海軍就會測試MQ-25的地面彈射發射和攔阻著陸能力,之後會進行艦上發射和著艦測試。空軍希望MQ-25在2025年初能具備初步使用能力。

F/A-18F“超級大黃蜂”為F/A-18C“大黃蜂”進行空中加油。此任務將由MQ-25接替。

對於這次測試,波音公司這樣描述:“在飛行測試開始時,F/A-18測試飛行員飛到瞭MQ-25後方並靠近,確保加油期間的性能和穩定性。加油操作要求MQ-25 T1加油機和F/A-18加油管之間的間隔隻有6.1米。在加油前評估完成後,MQ-25伸出瞭加油管,F/A-18飛行員進行操作,與無人機的加油管口對接,接受瞭計劃好的燃油量。”在這次測試之前,T-1已經完成瞭25次飛行,測試瞭飛機的空氣動力性能和空中加油艙。

海軍計劃繼續進行飛行測試,擴大無人機的飛行范圍。今年晚些時候,海軍計劃將MQ-25運往弗吉尼亞的諾福克,在航母上進行甲板操作測試。

此次MQ-25向F/A-18F授油,使海軍朝使用無人機進行空中加油作業又邁進瞭一步。美國國防部多年來一直在研究、測試和改進無人機空中加油過程。2012年,國防高級研究計劃局曾展示過用RQ-4A“全球鷹”對另外一架RQ-4A進行空中加油。2015年,美國海軍的X-47B無人機從一架Omega K-707加油機處完成瞭自主加油。

今年三月,海軍宣佈計劃授予諾斯洛普·格魯曼公司一份獨傢合同,對E-2D“先進鷹眼”的任務計算機和顯示軟件進行改裝,使這種預警機能控制無人機。該軍種三月還表示,希望通過有人-無人組隊技術,將未來艦載無人機的部分指揮與控制活動移到艦下開展。

至於MQ-25,雖然它的主要任務是空中加油,但海軍也希望它能發揮其他的作用。因為它載有一些其他的系統,能開展情報、監視和偵察任務。海軍正在探索在艦下對其進行操作的方式,這樣在戰爭中海軍將擁有更大的作戰靈活性。

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