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略顯“沒勁”的發佈會背後,是蘋果對“後疫情時代”的思考

2021-06-09 由【】發表於 科技

蘋果開瞭一場「略顯凌亂」的 WWDC 演講。

整整兩個小時,在毫無停頓的節奏下,蘋果把新軟件系統的全部功能特性,掰開揉碎講瞭一遍。但沒有任何一個系統,做瞭設計上的大改。相對比較大的,iPadOS 15 上的小組件更新,也隻不過是跟隨去年的 iOS 14,「補上課」而已。最後,沒有任何新硬件發佈。

蘋果做瞭很多功能細節上的「修修補補」,花大力氣重做瞭自己的整個「社交系統」。這與從前那個隻制定標準,為開發者指方向的蘋果似乎不太一樣。

一切都和當下最重要的時代大背景——疫情息息相關。大部分蘋果總部員工都經歷瞭遠程工作的一年,他們帶來的這場 WWDC,背後透露出蘋果在新冠時代的焦慮,也提供瞭他們的一些思考。

重做社交

「社交」是今年 WWDC 最重要的重頭戲。

蘋果發佈瞭全新設計的 FaceTime 和分享系統,繼續將硬件特性和軟件功能結合在一起。FaceTime 加入瞭「人像模式」、「空間音頻」支持,用戶不僅可以和朋友視頻聊天,還可以和朋友一起聽音樂、看電影、共享屏幕。最重要的是,FaceTime 第一次加入瞭「網頁版」支持,打破瞭蘋果生態的硬件「圍墻」。

這顯然是蘋果針對新冠時代做出的「回應」,雖然來得有點晚。早在去年初,Zoom 就已經成為線上視頻通話領域的明星企業,之後微軟也力推旗下協作軟件 Teams,兩者都在教育、辦公領域取得瞭不錯進展。社交領域,Discord 也獲得瞭很好的用戶增長,估值接連增長。

對蘋果來說,關鍵不是在於切入競爭對手的市場,而是「鞏固」自己的生態圈。所以蘋果選擇將 FaceTime 與旗下的多媒體產品結合在一起,通過跨硬件平臺的連貫體驗,鼓勵用戶一起看劇、一起開一場線上的「音樂派對」。從演示上看,這些功能的邏輯都不簡單,iPhone 不大的屏幕上同時展示著 FaceTime 的控制面板、朋友的視頻畫面、一起觀看的電視劇畫面,以及你還可以同時操作其他 App。

通過 SharePlay,你可以和朋友遠程一起看一部電影|Apple

蘋果還將這個功能做成瞭一個開放的功能接口,任何影音 App 都可以調用該接口,支持 FaceTime 用戶與朋友一起「在線分享內容」。蘋果拉瞭幾傢「友商」入夥,包括 Disney+、hulu,都將支持這一功能。但業界領先,與蘋果競爭關系更激烈的 Netflix 並不在其列。

蘋果重做瞭基於 iMessage 的分享系統,打通瞭短信和自傢的多媒體 App。用戶在短信裡分享的網頁、新聞、音樂、播客、影視、圖片,都會在對應的 App 裡歸檔呈現。用戶可以直接在照片 App 裡看到和某個朋友發過來的所有照片,在音樂 App 裡看到來自某個人分享的所有歌曲列表。

iOS 15 會把你某一個朋友發給你的照片整合在一個文件夾裡|Apple

這些新功能,都是蘋果將傳統優勢項目與「社交」進行更深刻整合的嘗試。蘋果雖然並不是一傢「互聯網社交」公司,但 iMessage 在美國一直是非常主流的通訊軟件。特別是在年輕人中的滲透率,高達 80% 以上。

在社交產品的設計上,蘋果一直很克制,從不為用戶設計復雜的流程,而是希望成為現實、真實社交的「催化劑」。蘋果常強調互聯網社交不應該增加用戶的負擔和焦慮,但疫情肆虐的這一年半,人們見面的次數變少,不得不將更多活動搬到「線上」。現在,蘋果給出瞭自己的答案。

最後,FaceTime 開始支持第三方硬件瞭。用戶可以分享 FaceTime 通話鏈接,任何用戶都可以在網頁端,加入 FaceTime 通話。蘋果在功能說明中強調,網頁版的 FaceTime 同樣采用瞭端到端加密技術,不會犧牲用戶的隱私和安全性。

這個舉動非常耐人尋味。就在幾周前,蘋果與 Epic 的反壟斷訴訟開庭。庭審證據顯示,負責互聯網服務的蘋果高級副總裁 Eddy Cue 曾提出想讓 iMessage 登陸第三方硬件平臺,包括安卓和 Windows,但遭到瞭軟件工程高級副總裁 Criag Federighi 的極力反對。後者表示,如果蘋果讓 iMessage 支持安卓手機,會讓用戶選購安卓手機的阻力減小,導致蘋果生態用戶流失。

現在,蘋果主動在自傢封閉的生態花園上,開瞭一扇窗。未來,很難說 iMessage 會不會也和 FaceTime 一樣,登陸蘋果硬件之外的平臺。

融合體驗、重定義場景

自從 4 月蘋果發佈瞭新的,搭載 M1 芯片的 iPad Pro,用戶就一直在期待蘋果會給 iPadOS 增加什麼新功能,如何讓 iPad 和 Mac 之間產生更多化學反應。

蘋果的確在嘗試著將 iPad 和 Mac「連在一起」。蘋果在 iPad 和 Mac 之間加入瞭「全局操作」功能,用戶將 iPad 和 Mac 擺在一起的時候,可以直接用一套鍵盤鼠標,對兩個設備進行操作,將 iPad 上的文件直接「拖」到 Mac 上。除此之外,用戶還可以把 Safari 的標簽頁打包,在 iPhone、iPad、Mac 之間同步。把 iPhone、iPad 上播放的內容 AirPlay 到 Mac 上。

通過 macOS 和 iPadOS 上新的「通用控制」功能,用戶可以直接將一個文件在設備間「拖放」|Apple

過去幾年,蘋果一直在 iPhone、iPad 和 Mac 上做「功能同步」,盡可能降低用戶接受新產品的門檻和成本,打造更連貫、更統一的跨平臺體驗。這些功能的確讓跨設備體驗變得更流暢瞭,但也導致我們的生活與手機、電腦密不可分,我們越來越難從信息的洪流中抽身。

所以在「融合系統體驗」之外,蘋果還在嘗試對場景進行「重新定義」,推出瞭新功能「專註」(Focus)。

蘋果在「免打擾模式」的基礎上,推出瞭一系列可自定義的「專註場景」。用戶可以自主設置例如「工作」、「閱讀」、「健身」、「私人時間」等場景,不同場景下為不同的 App、通知開放權限。工作時不受朋友短信、社交媒體的打擾,專註於工作,下班之後不看工作用的協作軟件,專心享受生活。

iOS 15 新推出的「專註」(Focus)功能。|Apple

這也是一個與新冠時代息息相關的功能。過去一年,很多公司都制定瞭在傢辦公、遠程協作的制度,但在傢辦公的同時,如何快速進入工作狀態,界定「工作」、「生活」的界限,成瞭一個難題。

蘋果一方面嘗試著將生活拆分成不同的「場景」,讓手機、電腦在不同場景下可以變換成不同的功能形態,另一方面,蘋果也在推動智能設備盡量「被動化」,減輕用戶的操作、交互負擔。

蘋果推出瞭新的「健康」App,將 iPhone、Apple Watch 收集的一系列健康數據整合到一起,在後臺分析變化趨勢,為用戶提供建議。用戶可以查看自己長期的睡眠時間變化、心率變化,也可以完全不去管它。當健康 App 分析到有異常,比如發現你步行的穩定性降低,就會推送通知,建議進行進一步的醫學檢查。

擁抱不確定性

近幾年的 WWDC 上,蘋果提及的合作夥伴越來越多瞭。今年,蘋果幾乎每推出一項新服務,就會同時宣佈幾傢已經在推進這一新功能的合作夥伴。

在 FaceTime 共享功能上和 Hulu、HBO 合作,錢包鑰匙功能和迪士尼樂園、寶馬合作,電子駕照和美國的車管所、安檢局合作,蘋果似乎不再是那個隻專心設計自傢產品的蘋果。

這一方面在於,計算機軟件發展到現在,很多新功能背後牽涉的邏輯正在變得越來越復雜,需要軟硬件、服務的多重配合,才能最終落地。特別是那些與現實世界進行交互、涉及物聯網產品的功能。另一方面,蘋果剛打完和 Epic 的官司,的確需要向外界展示,自己是有商業夥伴的,是能夠和其他公司開展互惠合作的。

蘋果在美國將支持電子駕照|Apple

前兩年的 WWDC,蘋果每次都會定義一個大方向。無論是前年 iPadOS 獨立,還是去年蘋果宣佈 Mac 將會使用自研 ARM 架構芯片,都是足以定義未來 10 年產品發展方向的「重磅消息」。相比之下,今年的軟件發佈就顯得有點「瑣碎」,讓不少人感到失望,期望落空。也有人戲謔:大概是蘋果員工居傢辦公的效率也不高,一年才做瞭這些新功能。

但這某種程度上就是當下時代的註腳,你永遠不知道明天會發生什麼。即便是蘋果,過去兩年裡市值接連刷新紀錄,上個季度剛剛迎來瞭一波極為強勢的業務增長,也要面對不確定性。疫情之下,人們的生活正在發生某種根本性的變化,蘋果需要在軟件上做出「應對」,為時代提供答案。畢竟地球上有數億人的生活,都與它的產品密不可分。

今年 macOS 的命名,選擇瞭距離上一代「大蘇爾」(Big Sur)不遠的小城蒙特雷(Monterey)。不知道是不是受疫情影響,這一次蘋果沒有去蒙特雷實地拍攝一張「定妝照」,而是用藝術化的處理方式繪制瞭新系統的壁紙,終結瞭過去 8 年的傳統。

這隻是一個微不足道的小細節,但所有大的轉變,都是由這樣的小細節積累而成。

本文由極客公園 GeekPark 原創發佈,轉載請添加極客君(ID:geekparker)