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困擾科學傢85年的怪胎,四肢最不協調的兔子,不會跳躍而會倒立

2021-07-20 由【】發表於 科技

每一種動物都有自己的移動方式,有些行走,有些爬行,有些跳躍,但不管動物的出行方式如何,它們都需要整個身體去協調這個過程。

這是個相當復雜的過程,比如人類靠兩條腿走路,但最明顯的一點是手需要去配合擺動。有些身體協調能力不太好的人會出現“同手同腳”。

如果你不擺動手臂或者“同手同腳”,你是無法快速移動的,其實這種不協調在動物界也存在,甚至直接導致動物變瞭一種出行方式。

比較出名的有翻跟鬥的鴿子(我以前寫過),它們不會飛行,隻會在地上翻跟鬥,以前是為瞭人們娛樂消遣而培養出來的奇怪品種。

不過,我們今天要說的是一種奇怪的兔子,它不會跳躍,取而代之的是倒立行走,就像在耍雜技一樣。

從1935年第一次描述它開始,直到2021年初,人們才清楚地知道它這種行為的誘發機制,而在過去的85年裡,科學傢們百思不得其解。

關於倒立的兔子

一隻正常的兔子,當它在草叢中吃草時,它會緩慢地移動四肢,但是當受到驚嚇時,它會以跳躍的方式逃跑,因為這樣它們的速度會更快。

但是今天的主角卻丟失瞭這個“技能包”,當它們想要快速逃跑的時候,它們會把後腿高高抬起,然後前腿行走很長一段距離,就跟我們的倒立是一樣的。

這種兔子被叫作“Alfort Jumper”,我也不知道為什麼它的名字中有“跳躍”字樣,它們是不折不扣的不會跳躍的兔子品種。

“Alfort Jumper”緩慢移動的時候和普通兔子沒什麼兩樣,但是當它想要快速移動的時候卻不會跳躍。

1935年的時候,法國獸醫 Etienne Lettered 首次描述瞭這些兔子的行為,並且它還首次培育瞭這種兔子。

另外,法國獸醫給這種兔子取瞭一個法國名字——“Sotur d’Alfort ”,這種兔子以這個名字廣為人知。

盡管這時候兔子的行為被描述,但是關於它為什麼會這樣做卻不得而知,因為很難從解剖學上找到它們的不同之處。

不過,現在人們揭開瞭它的神秘面紗,這一切要歸咎於它的基因突變,這種變異讓它無法像正常兔子一樣移動。

兔子的基因突變

2021年3月25日在《公共科學圖書館·遺傳學》雜志上,研究人員報告瞭他們的發現,這種跳躍的兔子是因為一個被稱為RORB的基因發生瞭突變。

RORB基因的突變改變瞭脊髓神經細胞用來制造蛋白質的錯誤基因指令,最終讓該細胞缺少RORB蛋白。

脊髓神經細胞通過傳遞神經信號來幫助協調身體的四肢的活動,當它缺少RORB蛋白時,兔子將無法協調它們後肢的動作,從而限制瞭它的跳躍。

現在主要的跳躍動物除瞭兔子之外,比較出名的還有袋鼠,以及其它一些嚙齒動物,有意思的是RORB基因是所有這些跳躍動物能夠跳躍的關鍵。

研究人員發現,當嚙齒動物的RORB基因突變時,它也是會表現出倒立的行為,不知道袋鼠的跳躍變成倒立會怎麼樣(沒人測試過)。

兔子的這種突變在我們看來好像挺新奇的,但是對於兔子而言,它是一種遺傳病,而得瞭這種遺傳病的兔子,由於極度不協調的四肢,很明顯它無法在野外生存下來。

以前,我們為瞭娛樂去培養這種兔子確實有點病態,因為這種遺傳病並不是隻影響協調性,它可能影響瞭兔子的全部。

不過現在因為這種兔子,我們很可能打開動物運動能力的秘密。

其實,這次研究並沒有解釋RORB基因是如何讓兔子倒立的,兔子失去協調性,它可以有多種選擇,但為什麼偏偏是倒立,目前沒人知道。

如果完全弄清楚兔子運動的秘密,它可以幫助研究人員更多地瞭解脊髓是如何工作的。

最終,我們也可以更加瞭解關於人類和所有動物移動的基本知識,這是機器人領域不可或缺的一部分。