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寧德時代和比亞迪,小孩子才做選擇題,蘋果汽車都不要

2021-07-21 由【】發表於 科技

編者按:本文來源微信公眾號汽車商業評論(ID:autobizreview),作者:馬曉蕾,編輯:溫莎,圖源:攝圖網。

追蹤蘋果造車的“柯南”們又有瞭新的線索。

據臺媒Digitimes報道,蘋果希望“蘋果汽車”的電池在美國境內生產。這就意味著,在美國建廠是成為蘋果汽車電池供應商的先決條件。

而中國最大的兩傢電池供應商寧德時代(CATL)和比亞迪都不太可能滿足蘋果在美國生產電池的需求。反之,願意在美國建廠的富士康和立凱電能(Advanced Lithium Electrochemistry)則更有希望與蘋果合作。這兩傢公司目前都計劃在美國建立電池生產設施。

至少從2017年開始,就有傳言稱蘋果將與寧德時代合作進行電池研究。但目前來看,可能性很小瞭。

寧德時代已經為許多成熟的汽車制造商(包括特斯拉)生產電池,而比亞迪本身就是一傢電動車制造商,很快也將開始向其他汽車公司供應電池。

蘋果希望蘋果汽車的出現能夠媲美第一部iPhone的問世。因此,蘋果在甄選合作夥伴的時候慎之又慎。在合作事宜的談判過程中,也一直保持著強勢的高姿態。媒體關於蘋果供應鏈合作夥伴的猜想層出不窮。

從汽車制造、電池供應,到傳感器供應,蘋果都在同時接觸好幾傢公司,但遲遲敲定不下來。據日本日經報的報道稱,蘋果正在與至少六傢汽車制造商就其電動車的開發進行談判。

蘋果品牌的汽車

蘋果對汽車的興趣可以追溯到iPhone之前,蘋果高管在推出iPhone之前就討論過造車。喬佈斯曾考慮開發蘋果汽車,甚至在2010年與汽車制造商會面,但據說最終在2008年決定不開發汽車,而是將開發重點放在iPhone上。

2014年,蘋果開啟瞭“Titan”項目,1000多名汽車專傢和工程師在蘋果總部附近的一個秘密基地開發電動汽車。

2017年6月,蘋果公司首席執行官蒂姆·庫克(Tim Cook)罕見公開談到瞭蘋果在自動駕駛軟件方面的工作。

由於蘋果方面一直對該項目諱莫如深,關於蘋果汽車又有太多反復。領導人都已經換瞭三屆,數百名員工被裁,業內人士仍舊不清楚,蘋果要開發的到底是一輛完整的汽車、一個技術平臺還是一項移動出行服務。

但隨著不斷有新的消息曝出,蘋果汽車的輪廓逐漸清晰起來。幾乎可以確定的一點是,這不會是一款使用瞭蘋果軟件的起亞或現代汽車,而是一款蘋果品牌的汽車。 

路透社曾表示,蘋果的目標是2024年推出,但蘋果分析師認為最早要到2025年至2027年才會推出汽車。

蘋果最近一系列的人事變動顯示出蘋果是在認真造車。7月16日,Apple Watch開發領導人凱文·林奇(Kevin Lynch)加入瞭蘋果的自動駕駛汽車團隊,除瞭負責Apple Watch的開發,還負責監督Apple Car的開發。

6月份,彭博社報道說,蘋果公司雇用瞭前寶馬的高級管理人員和自動駕駛汽車創業公司的創始人烏爾裡希·克蘭茲(Ulrich Kranz),他曾領導寶馬i3電動汽車的開發。

自2015年初以來,蘋果一直在招聘汽車行業和其他汽車相關領域的員工,尤其是電池技術和自動駕駛系統專業的研究人員。

如今,蘋果團隊中有來自特斯拉、福特和通用等大型汽車制造商的員工,也有從A123系統、麻省理工學院賽車隊、奧金(Ogin)、Autoliv、Concept Systems和通用動力(General Dynamics)等小公司挖來的。

此外,蘋果至少有二十多名前黑莓QNX員工在加拿大卡納塔的一傢工廠從事車載軟件平臺的開發。

誰將為蘋果代工?

在汽車制造方面,與其說是尋找合作夥伴,不如說蘋果需要的隻是一個如富士康般的代工廠。也正是出於這一原因,蘋果在與汽車制造商的合作談判之路有些坎坷。

有外國網友調侃道,每周都有一個蘋果自動駕駛汽車潛在的合作夥伴出現,上上周是麥格納、上周是現代、這一周是寶馬,下一周又是誰?如果把分析師們都聚在一起,他們能把所有的制造商都說一個遍。

甚至,庫克2015年到寶馬的一次訪問,都讓伯恩斯坦公司(Sanford C. Bernstein)的分析師在2021年2月把豪華汽車制造商寶馬看作是蘋果汽車完美的合作夥伴。

2021年以來,率先成功蹭上蘋果汽車熱度的是韓國現代。1月份,現代發表聲明主動向媒體透露與蘋果就汽車項目在進行談判的消息,現代股價隨之暴漲25%。

進而有媒體報道現代摩比斯將負責蘋果汽車部分部件的設計和生產,而現代集團下屬的起亞將為蘋果汽車提供美國生產線。起亞在美國共有兩傢工廠,讓這一猜想看起來無比合理。

然而,這一消息曝出來不久,現代就刪除瞭聲明中與蘋果相關的字眼,並且改口說一切都尚未確定。

有媒體報道,現代私自透露談判進程的做法惹怒瞭蘋果。考慮到蘋果汽車對於整個行業的顛覆性,蘋果一直對電動車計劃保密。

然而,蘋果與現代的談判破裂不僅僅是因為現代“泄密”。有媒體報道稱,現代內部反對成為蘋果的代工廠。而蘋果也極不願意生產出來的汽車貼上現代的標。

蘋果的緋聞合作夥伴中,包括現代、起亞、日產、PSA、通用等大型汽車制造商都不甘心淪為蘋果的代工廠。

3月份,彭博社報道富士康或麥格納很可能是蘋果汽車的制造夥伴。他們援引瞭一位蘋果員工的話“富士康習慣瞭在蘋果工程師的指令下工作”。

隨後在4月,《韓國時報》有一篇報道稱,蘋果馬上要與LG和麥格納簽署協議。但幾個月後,這一消息也不瞭瞭之。

最先進的傳感器

蘋果已經與四傢激光雷達傳感器的供應商進行瞭會談,以確定一個傳感器供應商。 雖然蘋果已經為自動駕駛汽車開發瞭大部分必要的軟件、處理硬件和人工智能算法,但它仍然需要傳感器硬件。

蘋果尋找的是未來四到五年內“最先進”的傳感器。這些傳感器比目前的激光雷達系統體積更小、價格更低、更容易實現大規模生產。

目前的激光雷達系統過於笨重和昂貴,無法用於大規模生產的車輛。蘋果的目標是實現“革命性的設計”,用於未來的自動駕駛汽車中。目前,蘋果正在加州,使用雷克薩斯SUV車型對激光雷達進行路測。

有關蘋果汽車的未知與猜想還有很多。

比如,有傳言稱蘋果在柏林有一個秘密的汽車研發實驗室,那裡雇用瞭15至20名來自德國汽車行業的員工,他們都有工程、軟件、硬件和銷售方面的背景,都是各自領域的“進步思想傢”。

由於多年以來蘋果汽車項目一直神神秘秘,追蹤該事件的媒體隻能保持著高度敏感度,希望通過一些蛛絲馬跡揭開它的面紗。

不過,既然要制造出一輛汽車,蘋果需要的就是一整套新的供應鏈。在蘋果汽車亮相之前,還有好幾年的時間,人們還會聽到關於這個項目更多確定、不確定的消息。

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